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Salud | Redacción Espacinsular

El control de los mosquitos que transmiten zika, dengue y chikungunya debe intensificarse en las Américas, exhortaron expertos luego de una reunión de tres días en la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud d (OPS/OMS).

 El nuevo Grupo Técnico Asesor de Entomología en Salud Pública está buscando formas de fortalecer los programas de control de vectores en los países, incluyendo medidas específicas para Aedes aegypti, el mosquito que transmite el virus del Zika, dengue, chikungunya y la fiebre amarilla en las Américas. El grupo revisó una serie de recomendaciones centradas en las medidas de control integrado de vectores, que incluyen diversas herramientas y estrategias para reducir el número de víctimas de las enfermedades transmitida por vectores.

El grupo está presidido por la Dra. Karen Polson de la Agencia de Salud Pública del Caribe, e incluye a expertos en entomología, control de vectores, enfermedades desatendidas, epidemiología, la gestión de resistencia a los insecticidas y otros campos relacionados. El grupo asesora a la Directora de la OPS, Carissa F. Etienne, en maneras de reforzar la vigilancia, el control y la eliminación de las enfermedades transmitidas por vectores.

"El control de vectores es la mejor manera que tenemos de luchar contra estas enfermedades", dijo Polson. "La entomología y el control de vectores funcionan si se utilizan correctamente y se aplican en los países."

El Dr. Raman Velayudhan, un experto en control de vectores en la OMS señaló, "Tenemos dos mosquitos Aedes que transmiten cuatro enfermedades y tenemos pocas armas contra ellos. El dengue, la fiebre amarilla, el chikungunya y ahora el zika son problemas crecientes." Añadió que los desafíos en el control de Aedes incluyen la adaptación del mosquito, el movimiento humano, la vigilancia, la resistencia a los pesticidas y su capacidad de recuperación. Agregó que la participación comunitaria efectiva, con uso de métodos comprobados y herramientas nuevas, son importantes para controlar los vectores.

La transmisión autóctona o local del virus del Zika ha sido reportada en 31 países y territorios de las Américas, dijo el Dr. Sylvain Aldighieri, jefe de Alertas y Respuesta Epidemiológica de la OPS/OMS. Hasta el momento, sólo se han reportado casos de microcefalia y malformaciones neonatales en Brasil y la Polinesia Francesa, aunque se detectaron dos casos vinculados a una estancia en Brasil en otros dos países.

"Nuestra herramienta más importante para combatir el zika—y al mismo tiempo el dengue y la chikungunya—es el control de los mosquitos Aedes aegypti que transmiten estas enfermedades. Dado que estos mosquitos viven en y alrededor de las casas, esto requiere de un esfuerzo coordinado, con una mayor participación de la comunidad para reducir el número de mosquitos en las Américas. También estamos buscando urgentemente como mejorar los métodos de control que incluyen insecticidas y otras nuevas tecnologías", dijo el Dr. Luis Castellanos, jefe de enfermedades desatendidas, tropicales y transmitidas por vectores en la OPS.

Las recomendaciones del Grupo Técnico Asesor están siendo recopiladas para el liderazgo de la OPS, y se van a utilizar la próxima semana en la reunión mundial del Grupo Asesor de Control de Vectores en Ginebra, para examinar la respuesta de emergencia y las herramientas de control de vectores de la enfermedad del virus del Zika.

La OPS, establecida en 1902, es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con sus países miembros para mejorar la salud y la calidad de vida de los pueblos de las Américas. También sirve como la Oficina Regional para las Américas de la OMS.